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語呂合わせ記憶法とその長所・短所

   歴史年表  円周率  元素の周期律表  英単語  長所・短所まとめ

 電話番号や郵便番号を覚えるとき、誰でも数字の語呂合わせを考えるのではないでしょうか。私は若い頃引越しが多かったので、その都度、うまい語呂合わせを必死で考えたものです。いい語呂合わせがすぐに見つかる番号と、アイデアがなかかな浮かばない番号がありました。

 語呂合わせで数字を覚えた直後には、郵便番号や電話番号を尋ねられたとき、とっさに言えず困ったこともよくありました。そんなときは紙に書きながら答えたものです。

 そんな私でも、書類などへの記入回数が多くなると、いつの間にか数字は自然に覚えました。いつも使っていればどんなことでも忘れない。当たり前のことですね。

◇歴史年表の語呂合わせ

 学校の勉強では、歴史年表の暗記が数字の語呂合わせに頼ることになります。

 1789年 フランス大革命 ⇒ 火縄(178)(9)すぶるパスティーユ

なんてやつはまだ覚えていますよ。

 歴史年表の語呂合わせは七五調(または五七調)になっているのが普通で、覚えやすくなっています。とはいえ、たくさんの句を正確に覚えるのは大変な作業です。

 私は子供の頃に百人一首を全部覚えようとして、20句ほど覚えたところで挫折しました。言葉を唱えて覚えるのはとても苦手だったのです。だから、年表の句もあまりたくさんは覚えられず、途中であきらめました。

◇円周率の語呂合わせ

 高校時代、私は授業中にクラスメイトのT君と円周率を覚える競争をし、見事に負かされました。学校での総合成績ではT君より私のほうがかなり上だったのですが、単純記憶力では劣っていたんですね。そのとき覚えた円周率の桁数は50桁ちょっと…。彼は70桁台だったと記憶しています。

 その後、私は円周率にも語呂合わせがあることを知りました。√7=2.64575…に「菜に虫いない」という覚え方があるように、円周率も小数点以下30桁の語呂合わせ法があったのです。

 π=3.14159265 358979 3238462 643383279…
 語呂合わせ=産医師異国に向こう 産後厄なく 産児宮城に 虫さんざん闇に泣く
 
 人によって異なる部分があるようですが、だいたい似たような意味(?)の文章になっています。

 これはこれで大傑作ですが、この調子で100桁まで語呂合わせ文を作るには、大変なアイデアと根気が要求されます。まあ、この手の才能がある方なら2〜3百桁くらいは作れるでしょうが、今度は言葉を正確に覚えるのが大変です。何しろ怪しげな日本語が延々と続くわけですから…。

 というわけで、円周率の暗唱については記憶術の独壇場です。

◇元素の周期律表の覚え方

 周期律表とは、H・He・Li・Be・B・C・N・O…と続く例のヤツですね。高校で化学を習うと、たいていの先生が語呂合わせの覚え方を教えてくれます。私の場合は次のような文章でした。

 水兵リーベ ぼくの船 そう曲がるシップス クラーク…
 H He Li Be B C NO F Ne Na Mg Al Si P S Cl Ar K


 リーベ(愛する)というドイツ語を使っているところを見ると、この記憶法は戦前からあったのではないかと推測されます。

 途中、Naをソーダの意味で「そう」としているのはやや苦しく、この部分を「七」とする案もあります。クラーク…のあとはさらにいろいろな語呂合わせがあり、時代や地域によって異なるようです。いろいろな語呂合わせがあるってことは、やはり文字数が長くなればなるほど、「決定版!」というヤツが生まれづらいんでしょうね。

◇英単語 語呂合わせ記憶法

 覚えづらい英単語というものがだれでもあるものです。そんな場合、語呂合わせが便利です。「英単語記憶法(または術)」と称する本は、書店でも見かけます。
 そこで私も、似たようなものを作ってみました。同じ日本人が考えることですから、もしかしたら他の方も同じような語呂合わせを考えているかもしれません。

artery 動脈
  この辺り動脈だね。
equator 赤道
  行く、ウェイターと赤道の旅。
fringe 房飾り
  不倫時房飾りで隠そう。
isolate 分離する
  愛想late(遅)過ぎて分離する

 こんな要領ですが、いかがですか? 英単語の語呂合わせを自分で考えるのはアイデア力が要求されます。また、短文そのものを覚えなくてはならない欠点があります(記憶術では短文を覚える代わりに、イメージ結合で覚えます)。さらに、人の考えた語呂合わせにはピンとこないものも少なくありません。だから、この方法はあくまで“奥の手”です。

語呂合わせ長所・短所まとめ

・語呂合わせは、主に数字や記号、英単語を覚えるのに威力を発揮する記憶法である。
・7桁程度の数字でも語呂合わせをしづらい配列があり、自分で作るにはアイデアが必要。
・語呂合わせによる文章作成は長くなればなるほど困難になり、意味不明の日本語にならざるを得ない。
・語呂合わせをした単語ないし文は、機械的な暗記に頼らざるを得ない。
・特に、他人の考えた語呂合わせには感覚的に合わないものもあり、覚えづらい面がある。

なお語呂合わせは、記憶術では頻繁に使う重要なテクニックですが、語呂合わせがだれにもできるようにマニュアル化された方法論(イメージ変換法)があり、また語呂合わせの言葉を覚えるのにも別の記憶術でど忘れしないように覚えられる仕組になっています。

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